Walter Mercado: Astrologer dengan Sun-Pisces yang Nyentrik

Walter Mercado Salinas atau yang dikenal dengan nama panggung “Shanti Ananda”, adalah seorang astrologer, aktor, dan penulis dari Puerto Rico. Mercado lahir pada 9 Maret 1932 dan meninggal pada 2 November 2019.

Ia dikenal dalam acara televisi yang menampilkan dirinya sebagai astrologer. Prediksi astrologikalnya disiarkan selama satu dekade di Puerto Rico, Amerika Latin, dan Amerika Serikat. Mercado adalah seorang yang menjadi fenomena budaya dalam komunitas Hispanik.

Mercado menghabiskan masa kecilnya di Ponce, Puerto Rico. Ayahnya bernama Jose Maria Mercado dari San German, Puerto Rico dan Ibunya bernama Aida Salinas dari Catalonia, Spanyol. Sejak kecil Mercado meyakini bahwa ia memiliki kemampuan spiritual.

Dia mengambil jurusan ilmu pendidikan, psikologi, dan farmasi di universitas, dan menggunakan kemampuan ini untuk mengajari orang lain, mempelajari pikiran manusia dan mengetahui tumbuhan untuk penyembuhan.

Mercado belajar bernyanyi dan memiliki kemampuan dalam menari. dia juga belajar balet klasik dan modern. Dia merupakan penari paling produktif di Puerto Rico, dan dia merupakan partner menari dari komedian Velda Gonzales

Walter bekerja sebagai aktor di telenovela Puerto Rican Un adiós en el recuerdo (perpisahan memori) dan Larga distancia (Jarak yang panjang). Dia juga memiliki sekolah seni drama bernama Walter Actors Studio 64

Debut TV-nya sebagai entertainer muncul ketika produser Elin Ortiz mengundang ke acara TV-nya karena salah satu bintang tamu tidak hadir. Walter saat itu sedang di stasiun dan Ortiz meminta Mercado untuk mengambil waktu 25 menit dari tamu lainnya untuk membuat prediksi astrologi, dengan memakai pakaian colorful dan pernah-penik yang heboh.

Setelah itu, Mercado menjadi bintang tamu reguler dalam acara tersebut dengan prediksi astrologinya. Dia kerap tampil dengan kostum yang penuh pernak-pernik dan tidak ketinggalan mantel ikoniknya.

Pada 1970, Mercado mulai segmen astrologi reguler di acara El Show de las 12. Dia meningkatkan pengetahuannya dengan mengambil pembelajaran formal soal astrology, tarot, dan ilmu gaib lainnya. Mercado jadi pembawa acara mingguan di beberapa acara televisi astrologi, sampai pada 1980 acaranya dilihat oleh beberapa channel TV hingga ke Amerika Latin dan Amerika Serikat.

Sebagai tambahan dari program TV, Mercado juga menulis prediksinya di surat kabar, majalah, dan web pages. Dia juga menjadi penulis gabungan dalam Miami Herald dan muncul dalam beberapa acara radio.

Pada 1986, Mercado dianugerahi penghargaan dari Association of Latin Entertainment Critics of New York. Sampai pada 1980, ia telah menghasilkan 7 buku. Berbagai usaha telah dilakukan Mercado termasuk membuat dating website, produk sabun dan bahan kesehatan bertemakan zodiak, aplikasi yang menawarkan horoskop harian, dan banyak lagi. Website yang dibuat atas namanya mendapatkan lebih dari satu juta pengunjung di bulan pertama.

Pada Oktober 2010, Mercado mengubah namanya menjadi “Shanti Ananda”, yang diterjemahkan dari bahasa Sanskrit “Kebahagiaan dari kedamaian”. Dia mengatakan bahwa “menjadi cahaya” adalah kata yang tepat menggambarkan dirinya.

Pada Januari 2012, Mercado dilarikan ke rumah sakit karena serangan jantung. Dia bercerita bahwa ia telah melihat kematian, lalu kembali lagi untuk hidup. Sejak saat itulah, ia merasa hidupnya berubah.

Ia mendirikan yayasan Shanti Ananda, menciptakan mystic center, dan mendonasikan 3 mantelnya pada museum (kebanyakan mantelnya sudah terjual di pelelangan). Mercado meninggal pada sabtu malam, 2 november 2019, dan dikremasi di Señorial Memorial Park di Cupey barrio, San Juan, Puerto Rico.

Aku selalu memberi sentuhan cinta, dan mereka memanggilku dengan sebutan “Walter of Miracles”

Walter Mercado
Facebook Comments Box